المشاركات الشعبية

اختيار المحرر - 2019

صعود الصين ، سقوط أمريكا

من المؤكد أن صعود الصين يعد من بين أهم التطورات العالمية في المائة عام الماضية. مع استمرار حبس أمريكا في عامها الخامس من المصاعب الاقتصادية ، واستعداد الاقتصاد الصيني لتجاوز بلدنا قبل نهاية هذا العقد ، تلوح في الأفق الصين في الأفق. نحن نعيش في السنوات الأولى لما أطلق عليه الصحافيون يومًا ما اسم "قرن المحيط الهادئ" ، ومع ذلك ، هناك علامات مقلقة قد تصبح بدلاً من ذلك "القرن الصيني".

لكن هل لدى العملاق الصيني أقدام من الطين؟ في كتاب تم نشره مؤخرًا ، لماذا تفشل الأمم، يصف الاقتصاديون دارون أزموغلو وجيمس روبنسون النخب الحاكمة في الصين بأنها "استخراجية" - طفيلية وفاسدة - ويتوقعون أن النمو الاقتصادي الصيني سوف يتعثر ويتراجع في وقت قريب ، في حين أن المؤسسات الحاكمة "الشاملة" لأمريكا قد نقلتنا من قوة إلى قوة. يجادلون بأن أي بلد يحكم كدولة ذات حزب واحد ، دون وجود وسائل إعلام حرة أو ضوابط وتوازنات لنظامنا الديمقراطي ، لا يمكن أن يزدهر طويلاً في العالم الحديث. إن الإشادة المتوهجة التي تلقاها هذا الكتاب من مجموعة واسعة من أبرز المفكرين في أميركا ، بمن فيهم ستة حائزين على جائزة نوبل في الاقتصاد ، تشهد على الشعبية الواسعة لهذه الرسالة المتفائلة.

لكن هل الحقائق عن الصين وأمريكا تبرر هذا الاستنتاج حقًا؟

الصين تهز العالم

بحلول أواخر سبعينيات القرن الماضي ، تمكنت ثلاثة عقود من التخطيط المركزي الشيوعي من زيادة إنتاج الصين بمعدل محترم ، ولكن بنوبات هائلة وبداية هائلة ، وفي كثير من الأحيان بتكلفة باهظة: 35 مليون أو أكثر من الصينيين جوعوا حتى الموت خلال كارثة 1959- 1961 المجاعة الناجمة عن سياسة التصنيع القسري ماو من القفزة الكبرى إلى الأمام.

كما نما عدد سكان الصين بسرعة كبيرة خلال هذه الفترة ، وبالتالي فإن مستوى المعيشة النموذجي قد تحسن بشكل طفيف فقط ، وربما 2 في المئة سنويا بين عامي 1958 و 1978 ، وهذا من قاعدة منخفضة للغاية. بعد تعديلها حسب القوة الشرائية ، كان دخل معظم الصينيين في عام 1980 أقل بنسبة تتراوح بين 60 و 70 في المائة من دخل المواطنين في دول العالم الثالث الكبرى مثل إندونيسيا ونيجيريا وباكستان وكينيا ، والتي لم يكن أي منها يعتبر قصص نجاح اقتصادية عظيمة. في تلك الأيام ، كان حتى الهايتيين أغنى بكثير من الصينيين.

بدأ كل هذا يتغير بسرعة كبيرة بمجرد أن بدأ دنغ شياو بينغ إصلاحاته للسوق الحرة في عام 1978 ، أولاً في جميع أنحاء الريف وفي النهاية في المؤسسات الصناعية الأصغر في المقاطعات الساحلية. بحلول عام 1985 ، الايكونومست أدار قصة غلاف امتدح 700 ألف فلاح في الصين لمضاعفة إنتاجهم الزراعي في سبع سنوات فقط ، وهذا إنجاز لم يسبق له مثيل تقريبًا في تاريخ العالم. وفي الوقت نفسه ، فإن سياسة الطفل الواحد التي تبنتها الصين حديثًا ، على الرغم من عدم شعبيتها الكبيرة ، قد أدت إلى انخفاض حاد في معدلات النمو السكاني في بلد لا يملك سوى القليل من الأراضي الصالحة للزراعة.

مزيج من تباطؤ النمو السكاني والإنتاج الاقتصادي المتسارع بسرعة له آثار واضحة على الرخاء الوطني. خلال العقود الثلاثة حتى عام 2010 ، حققت الصين ربما أسرع معدل نمو اقتصادي مستدام في تاريخ الجنس البشري ، مع نمو اقتصادها الحقيقي بما يقرب من 40 ضعفا بين عامي 1978 و 2010. في عام 1978 ، كان الاقتصاد الأمريكي أكبر 15 مرة ، ولكن وفقًا لمعظم التقديرات الدولية ، فإن الصين مستعدة الآن لتجاوز إجمالي الناتج الاقتصادي الأمريكي في غضون بضع سنوات أخرى.

علاوة على ذلك ، فإن الغالبية العظمى من الثروة الاقتصادية التي تم إنشاؤها حديثًا في الصين قد تدفقت إلى العمال الصينيين العاديين ، الذين انتقلوا من الثيران والدراجات إلى حافة السيارات في جيل واحد فقط. في حين أن الدخول الأمريكية المتوسطة ظلت راكدة منذ ما يقرب من أربعين عامًا ، تضاعف دخلها في الصين كل عشر سنوات تقريبًا ، مع ارتفاع الأجور الحقيقية للعمال خارج القطاع الزراعي بنحو 150 بالمائة على مدار السنوات العشر الماضية وحدها. كان الصينيون عام 1980 فقراء بشكل يائس مقارنة بالباكستانيين أو النيجيريين أو الكينيين ؛ لكنهم اليوم أكثر ثراءً بعدة مرات ، ويمثلون أكثر من عشرة أضعاف في الدخل النسبي.

أبرز تقرير للبنك الدولي مؤخراً الانخفاض الهائل في معدلات الفقر في العالم من 1980 إلى 2008 ، لكن النقاد أشاروا إلى أن أكثر من 100 في المائة من هذا الانخفاض جاء من الصين وحدها: انخفض عدد الصينيين الذين يعيشون في فقر مدقع بمقدار 662 مليون شخص ، في حين السكان الفقراء في بقية العالم ارتفع بالفعل بمقدار 13 مليون. وعلى الرغم من أن الهند غالباً ما يتم ربطها مع الصين في وسائل الإعلام الغربية ، إلا أن نسبة كبيرة من الهنود قد ازدادت فقراً بمرور الوقت. شهد النصف السفلي من سكان الهند الذين ما زالوا يتزايدون بسرعة انخفاض معدل استهلاك السعرات الحرارية اليومية بشكل مطرد خلال الثلاثين عامًا الماضية ، حيث يعاني نصف الأطفال دون سن الخامسة من سوء التغذية.

إن التقدم الاقتصادي الصيني مثير للإعجاب بشكل خاص عند موازنته مع أوجه الشبه التاريخية. بين عامي 1870 و 1900 ، تمتعت أمريكا بتوسع صناعي لم يسبق له مثيل ، حتى أن كارل ماركس وأتباعه بدأوا يشكون في أن الثورة الشيوعية ستكون ضرورية أو حتى ممكنة في بلد كان شعبه يحقق هذا الرخاء المشترك على نطاق واسع من خلال التوسع الرأسمالي. خلال تلك السنوات الثلاثين زاد الدخل الحقيقي للفرد في أمريكا بنسبة 100 في المائة. ولكن على مدى السنوات الثلاثين الماضية ، نما دخل الفرد الحقيقي في الصين بأكثر من 1300 في المائة.

على مدار العقد الماضي وحده ، ضاعفت الصين إنتاجها الصناعي إلى أربعة أمثاله ، وهو ما يشبه الآن إنتاج الولايات المتحدة. في قطاع السيارات المهم ، رفعت الصين إنتاجها تسعة أضعاف ، من مليوني سيارة في عام 2000 إلى 18 مليون سيارة في عام 2010 ، وهو رقم أكبر الآن من المجاميع مجتمعة لأمريكا واليابان. شكلت الصين 85٪ من إجمالي الزيادة العالمية في صناعة السيارات خلال هذا العقد.

صحيح أن العديد من صادرات التكنولوجيا الفائقة في الصين أكثر وضوحًا من الصادرات الحقيقية. تأتي جميع أجهزة iPhone و iPad من آبل تقريبًا من الصين ، ولكن هذا يرجع إلى حد كبير إلى استخدام العمالة الصينية الرخيصة للتجميع النهائي ، مع 4 في المائة فقط من القيمة المضافة في تلك العناصر الرائدة عالميًا وهي صينية. هذا يشوه إحصاءات التجارة الصينية ، مما يؤدي إلى احتكاك غير ضروري. ومع ذلك ، فإن بعض صادرات الصين ذات التقنية العالية هي بالفعل صينية بالكامل ، لا سيما صادرات Huawei ، التي تصنف الآن إلى جانب إريكسون السويدية كواحدة من أكبر مصنعي الاتصالات السلكية واللاسلكية في العالم ، في حين أن منافسي أمريكا الشمالية الأقوياء مثل Lucent-Alcatel و Nortel قد انحدروا بشدة تراجع أو حتى الإفلاس. على الرغم من أن أمريكا كانت رائدة في الأصل في مشروع الجينوم البشري ، إلا أن معهد بكين للجينوم (BGI) اليوم ربما يكون رائدًا عالميًا في هذا المجال العلمي الناشئ الهائل.

صعود الصين الأخير يجب أن لا يفاجئنا. خلال معظم الأعوام الثلاثة آلاف الماضية ، شكلت الصين مع العالم المتوسطي وشبه الجزيرة الأوروبية المجاورة أكبر مركزين عالميين للتقدم التكنولوجي والاقتصادي. خلال القرن الثالث عشر ، سافر ماركو بولو من مسقط رأسه فينيسيا إلى الإمبراطورية الصينية ووصفها بأنها أكثر ثراءً وتقدماً من أي دولة أوروبية. في أواخر القرن الثامن عشر ، كان العديد من الفلاسفة الأوروبيين البارزين مثل فولتير ينظرون إلى المجتمع الصيني كمثال فكري ، في حين استخدم كل من البريطانيين والبروسيين لغة الماندرين الصينية كنموذج لإقامة خدمة مدنية جدارة بناءً على اختبارات تنافسية.

حتى قبل قرن من الزمان ، بالقرب من ضعف الضعف والانهيار في الصين ، تنبأ بعض المفكرين العامين الأمريكيين ، مثل إدوارد روس ولوثروب ستودارد ، بجرأة باستعادة الأمة الصينية القادمة إلى النفوذ العالمي ، فالسابق مع الاتزان هذا الأخير بقلق بالغ. في الواقع ، جادل ستودارد أن ثلاث اختراعات رئيسية فقط فصلت بشكل فعال عالم العصور القديمة الكلاسيكية عن عصر البارود الأوروبي في القرن الثامن عشر وبوصلة مارينر والمطبعة. يبدو أن الثلاثة قد ظهروا أولاً في الصين ، ولكن لأسباب اجتماعية وسياسية وإيديولوجية مختلفة ، لم يتم تنفيذ أي منها بشكل صحيح.

هل صعود الصين يعني بالضرورة تراجع أمريكا؟ لا على الإطلاق: التقدم الاقتصادي البشري ليس لعبة محصلتها صفر. في ظل الظروف المناسبة ، يجب أن يميل التطور السريع لبلد كبير إلى تحسين مستويات المعيشة لبقية العالم.

هذا هو الأكثر وضوحًا بالنسبة لتلك الدول التي تكمل قوتها الاقتصادية بشكل مباشر قوى الصين المتنامية. من الواضح أن التوسع الصناعي الضخم يتطلب زيادة مماثلة في استهلاك المواد الخام ، والصين الآن أكبر منتج ومستخدم للكهرباء والخرسانة والصلب والعديد من المواد الأساسية الأخرى في العالم ، حيث ارتفعت وارداتها من خام الحديد بعامل 10 2000 و 2011. وقد أدى ذلك إلى زيادات هائلة في تكاليف معظم السلع الأساسية ؛ على سبيل المثال ، ارتفع سعر النحاس العالمي أكثر من ثمانية أضعاف خلال العقد الماضي. كنتيجة مباشرة ، كانت هذه السنوات بشكل عام جيدة جدًا لاقتصادات البلدان التي تعتمد اعتمادًا كبيرًا على تصدير الموارد الطبيعية - أستراليا وروسيا والبرازيل والمملكة العربية السعودية وأجزاء من أفريقيا.

وفي الوقت نفسه ، حيث يضاعف نمو الصين تدريجياً إجمالي الإنتاج الصناعي العالمي ، فإن "سعر الصين" الناتج يقلل من تكلفة السلع المصنعة ، مما يجعلها في متناول الجميع بسهولة أكبر ، وبالتالي يزيد بشكل كبير من مستوى المعيشة العالمي. في حين أن هذه العملية قد تؤثر سلبًا على تلك الصناعات والبلدان التي تتنافس بشكل مباشر مع الصين ، فإنها توفر أيضًا فرصًا هائلة ، ليس فقط لموردي المواد الخام المذكورة آنفًا ولكن أيضًا لدول مثل ألمانيا ، التي وجدت معداتها المتقدمة وأدواتها آلة صينية ضخمة السوق ، مما يساعد على خفض البطالة الألمانية إلى أدنى مستوى في 20 سنة.

وبما أن الصينيين العاديين يزدادون ثراءً ، فإنهم يوفرون سوقًا أكبر أيضًا لسلع وخدمات الشركات الغربية الرائدة ، بدءًا من سلاسل الوجبات السريعة إلى المنتجات الاستهلاكية إلى السلع الفاخرة. لا يقوم العمال الصينيون بتجميع أجهزة iPhone و iPad من آبل فحسب ، بل يتوقون أيضًا إلى شرائها ، وأصبحت الصين الآن ثاني أكبر سوق للشركة ، حيث تعود جميع هوامش الربح الباهظة إلى مالكيها وموظفيها الأمريكيين. في عام 2011 ، باعت جنرال موتورز سيارات في الصين أكثر من الولايات المتحدة ، وأصبح هذا السوق المتنامي بسرعة عاملاً حاسماً في بقاء شركة أمريكية مبدعة. أصبحت الصين ثالث أكبر سوق في العالم لماكدونالدز ، والمحرك الرئيسي للأرباح العالمية للشركة الأم الأمريكية مثل بيتزا هت ، تاكو بيل ، وكنتاكي فرايد تشيكن.

التكاليف الاجتماعية للارتفاع السريع

إن تحويل بلد في أكثر من جيل واحد بقليل من أرض ما يقرب من مليار فلاح إلى واحد من حوالي مليار من سكان المدينة ليس بالمهمة السهلة ، ومثل هذه الوتيرة المتسارعة للتنمية الصناعية والاقتصادية تؤدي حتماً إلى تكاليف اجتماعية كبيرة. يعد التلوث الحضري الصيني من بين الأسوأ في العالم ، وتتجه حركة المرور بسرعة نحو هذه النقطة نفسها. تحتوي الصين الآن على ثاني أكبر عدد من المليارديرات بعد أمريكا ، إلى جانب أكثر من مليون دولار ، وعلى الرغم من أن العديد من هؤلاء الأفراد جاءوا بثرواتهم بأمانة ، فإن كثيرين آخرين لم يفعلوا ذلك. يعد الفساد الرسمي مصدرًا رئيسيًا للاستياء الشعبي من مختلف مستويات الحكومة الصينية ، بدءًا من المجالس القروية المحلية إلى كبار المسؤولين في بكين.

ولكن يجب أن نحافظ على الشعور السليم بالتناسب. باعتباري شخصًا نشأ في لوس أنجلوس عندما كان لا يزال يتمتع بأكثر الضباب الدخاني شهرة في أمريكا ، أدرك أن مثل هذه الاتجاهات يمكن عكسها بمرور الوقت والمال ، وبالفعل أعربت الحكومة الصينية عن اهتمامها الشديد بالتكنولوجيا الناشئة للكهرباء غير الملوثة. السيارات. يمكن نشر ثروة وطنية سريعة النمو لحل العديد من المشكلات.

وبالمثل ، فإن الأثرياء الذين يزدادون ثراءً من خلال أصدقائهم في الأماكن المرتفعة أو حتى الفساد المباشر ، يكونون أسهل في تحمله عندما يرفع المد المتصاعد بسرعة جميع القوارب. زاد العمال الصينيون العاديون من دخلهم الحقيقي بأكثر من 1000 في المائة في العقود الأخيرة ، بينما كان الرقم المقابل لمعظم العمال الأميركيين يقترب من الصفر. إذا كانت الأجور الأمريكية النموذجية تتضاعف كل عقد من الزمان ، سيكون هناك غضب أقل بكثير في مجتمعنا موجه ضد "نسبة مئوية واحدة". في الواقع ، في ظل مؤشر GINI القياسي المستخدم لقياس عدم المساواة في الثروة ، فإن النتيجة في الصين ليست عالية بشكل خاص ، فهي تقريبًا كما هو الحال في الولايات المتحدة ، على الرغم من أن ذلك يشير بالتأكيد إلى عدم مساواة أكبر من معظم الديمقراطيات الاجتماعية في أوروبا الغربية.

لا يزال العديد من الخبراء والسياسيين الأمريكيين يركزون اهتمامهم على حادثة ميدان تيانانمين المأساوية التي وقعت في عام 1989 ، والتي تم خلالها ذبح المئات من المتظاهرين الصينيين العازمين على أيدي القوات الحكومية. ولكن على الرغم من أن هذا الحدث كان كبيرًا جدًا في ذلك الوقت ، إلا أنه في وقت متأخر من الأحداث ، لم يولد سوى لمحة في المسار الصعودي لتطور الصين ، ويبدو اليوم منسيًا فعليًا بين الصينيين العاديين ، الذين زاد دخلهم الحقيقي عدة أضعاف في ربع القرن منذ ذلك الحين.

كان معظم احتجاجات تيانانمين مدفوعًا بالغضب الشعبي من الفساد الحكومي ، وبالتأكيد كانت هناك فضائح كبرى إضافية في السنوات الأخيرة ، غالبًا ما كانت تنتشر بشكل كبير عبر صفحات الصحف الأمريكية الرائدة. لكن الفحص الدقيق يرسم صورة أكثر دقة ، خاصة عندما يتناقض مع الوضع الأمريكي.

على سبيل المثال ، على مدار الأعوام القليلة الماضية ، كان أحد أكثر المشاريع الصينية طموحًا هو خطة لإنشاء أكبر شبكة وأكثرها تقدماً في العالم للنقل بالسكك الحديدية عالية السرعة ، وهو جهد استوعب 200 مليار دولار من الاستثمارات الحكومية الرائعة. وكانت النتيجة بناء أكثر من 6000 ميل من المسار ، وربما يكون المجموع أكبر الآن من جميع دول العالم الأخرى مجتمعة. لسوء الحظ ، تضمن هذا المشروع أيضًا فسادًا كبيرًا ، كما ذُكر على نطاق واسع في وسائل الإعلام العالمية ، والتي قدرت أن مئات الملايين من الدولارات قد اختُطفت من خلال الرشوة والكسب غير المشروع. أدت هذه الفضيحة في النهاية إلى اعتقال أو إقالة العديد من المسؤولين الحكوميين ، ولا سيما وزير السكك الحديدية الصيني القوي.

من الواضح أن مثل هذا الفساد الخطير قد يبدو مروعًا في بلد ذي معايير أصلية من السويد أو النرويج. ولكن استنادًا إلى الحسابات المنشورة ، يبدو أن الأموال المحولة بلغت ما لا يقل عن 0.2 في المائة من المجموع ، مع إنفاق 99.8 في المائة الباقية عمومًا على النحو المنشود. على الرغم من الفساد الخطير ، نجح المشروع وتمتلك الصين الآن أكبر شبكة من السكك الحديدية عالية السرعة وأكثرها تطوراً في العالم ، والتي تم إنشاؤها بالكامل تقريبًا في السنوات الخمس أو الست الماضية.

وفي الوقت نفسه ، ليس لدى أميركا أي قطار فائق السرعة على الإطلاق ، على الرغم من عقود من النقاش ومبالغ هائلة من الوقت والمال تنفقه على الضغط ، وجلسات الاستماع ، والحملات السياسية ، وجهود التخطيط ، وتقارير التأثير البيئي. قد لا يكون نظام السكك الحديدية عالي السرعة في الصين بعيدًا عن الكمال ، لكنه موجود بالفعل ، في حين أن نظام أمريكا ليس كذلك. يبلغ إجمالي عدد الركاب في الصين سنوياً أكثر من 25 مليون رحلة سنوياً ، ورغم أن كارثة من حين لآخر - مثل حادث تحطم طائرة في مدينة ويتشو عام 2011 ، والتي أودت بحياة 40 راكباً - هي أمر مأساوي. بعد كل شيء ، لا تُعفى القطارات ذات السرعة المنخفضة في أمريكا من الكوارث المماثلة ، كما رأينا في حادث تشاتسوورث 2008 الذي أودى بحياة 25 في كاليفورنيا.

لسنوات عديدة ، أفاد الصحفيون الغربيون بانتظام أن تفكيك نظام الماوي القديم للرعاية الصحية المضمونة من الحكومة قد أدى إلى ضغوط اجتماعية خطيرة ، مما أجبر العمال العاديين على توفير جزء غير معقول من رواتبهم لدفع تكاليف العلاج الطبي إذا مرضوا هم أو عائلاتهم . ولكن على مدار العامين الماضيين ، اتخذت الحكومة خطوات كبيرة للحد من هذه المشكلة من خلال إنشاء نظام تأمين صحي وطني يمتد نطاق تغطيته الآن إلى 95 في المائة أو أكثر من إجمالي السكان ، وهي نسبة أفضل بكثير من تلك الموجودة في أمريكا الغنية و في جزء صغير جدا من التكلفة. مرة أخرى ، يمكن للقادة الأكفاء ذوي القدرة على الوصول إلى الثروة الوطنية المتنامية حل هذه الأنواع من المشاكل الاجتماعية الكبرى بشكل فعال.

على الرغم من أن المدن الصينية لديها جريمة لا تذكر وأنها خالية تمامًا من الأحياء الفقيرة الرهيبة الموجودة في العديد من دول العالم الثالث سريعة التحضر ، إلا أن الإسكان للعمال العاديين غالباً ما يكون غير كافٍ. لكن المخاوف الوطنية من ارتفاع البطالة بسبب الركود العالمي أعطت الحكومة فرصة مثالية في أواخر العام الماضي للإعلان عن خطة جريئة لبناء أكثر من 35 مليون شقة حكومية جديدة حديثة ، والتي سيتم تقديمها بعد ذلك للعمال العاديين على أساس مدعوم.

كل هذا يتبع نموذج نموذج التنمية المختلطة لي كوان يو ، الذي يجمع بين اشتراكية الدولة والمشاريع الحرة ، والتي رفعت سكان سنغافورة من الفقر المدقع اليائس عام 1945 إلى مستوى معيشي أعلى بكثير الآن من معظم الأوروبيين أو الأمريكيين ، بما في ذلك نصيب الفرد من الناتج المحلي الإجمالي ما يقرب من 12000 $ أعلى من الولايات المتحدة. من الواضح أن تنفيذ مثل هذا البرنامج لأكبر عدد من سكان العالم وعلى المستوى القاري يعد تحديًا أكبر بكثير من القيام بذلك في دولة مدينة صغيرة يبلغ عدد سكانها بضعة ملايين ومؤسسات استعمارية بريطانية موروثة ، لكن الصين حققت أداءً جيدًا حتى الآن. في الخلط بين المتشككين.

تراجع الاقتصاد الأمريكي

هذه الحقائق لا تقدم الكثير من الأدلة على أطروحة في لماذا تفشل الأمم أن قادة الصين يشكلون النخبة "الاستخراجية" التي تخدم مصالحها الذاتية. لسوء الحظ ، فإن هذه المؤشرات تبدو أكثر وضوحًا عندما نوجه نظرتنا إلى الداخل ، نحو المسار الاقتصادي والاجتماعي الأخير لبلدنا.

على خلفية التقدم الصيني الرائع ، تقدم أمريكا في الغالب صورة قاتمة للغاية. من المؤكد أن كبار المهندسين ورجال الأعمال في أمريكا قد ابتكروا العديد من أهم التقنيات في العالم ، وأصبحوا في بعض الأحيان أثرياء للغاية في هذه العملية. لكن هذه النجاحات الاقتصادية ليست نموذجية ولم يتم توزيع فوائدها على نطاق واسع. خلال السنوات الأربعين الماضية ، شهدت غالبية كبيرة من العمال الأميركيين دخولهم الحقيقية في حالة ركود أو انخفاض.

في هذه الأثناء ، يستمر التركيز السريع للثروة الأمريكية على نحو سريع: أغنى 1 في المائة من سكان الولايات المتحدة يمتلكون الآن ثروة صافية بنفس القدر من 90 إلى 95 في المائة ، وربما يكون هذا الاتجاه يتسارع. كشفت دراسة حديثة أنه خلال فترة انتعاشنا المفترضة خلال العامين الأخيرين ، فإن 93 في المائة من إجمالي الزيادة في الدخل القومي قد وصلت إلى أعلى 1 في المائة ، حيث استحوذت نسبة 37 في المائة المذهلة على أغنى 0.01 في المائة من السكان ، 15000. الأسر في دولة أكثر من 300 مليون شخص.

إن الدليل على التراجع طويل الأجل في ظروفنا الاقتصادية يكون أكثر وضوحًا عندما ننظر إلى وضع الأميركيين الشباب. تتفوق وسائل الإعلام الوطنية إلى ما لا نهاية على العدد الضئيل من أصحاب الملايين الشباب على فيسبوك ، لكن احتمالات معظم معاصريهم قاتمة للغاية. وفقًا للبحث الذي أجراه مركز بيو ، فإن ما يقرب من نصف الأمريكيين الذين تتراوح أعمارهم بين 18 و 24 عامًا يعملون حاليًا ، وهو أدنى مستوى منذ عام 1948 ، أي قبل وقت طويل من انضمام معظم النساء إلى القوة العاملة. ما يقرب من خُمس الشباب الذين تتراوح أعمارهم بين 25 و 34 عامًا ما زالوا يعيشون مع آبائهم ، في حين أن ثروة جميع الأسر التي يرأسها أولئك الذين تقل أعمارهم عن 35 عامًا تقل بنسبة 68 في المائة اليوم عما كانت عليه في عام 1984.

تجاوز إجمالي المبلغ المستحق لديون قروض الطلاب غير القابلة للضبط علامة تريليون دولار ، متجاوزًا الآن إجمالي الديون المستحقة على بطاقات الائتمان والقروض التلقائية - ومع وجود ربع جميع دافعي قروض الطلاب المتأخرين عن الدفع ، مؤشرات مثيرة للقلق أن الكثير منها سيبقى عبئًا دائمًا ، مما يقلل من الملايين إلى سندات طويلة الأجل. يبدو أن شريحة كبيرة من جيل الشباب في أمريكا فقيرة تمامًا ، ومن المرجح أن تظل كذلك.

وفي الوقت نفسه ، تظهر إحصاءات التجارة الدولية أنه على الرغم من أداء أبل وجوجل جيدًا ، إلا أن اقتصادنا الإجمالي ليس كذلك. لسنوات عديدة حتى الآن كانت أكبر صادراتنا للسلع سندات دين حكومية ، وكانت قيمة الدولار في بعض الأحيان أكبر من الفئات العشر التالية مجتمعة. في مرحلة ما ، ربما في وقت أقرب مما نعتقد ، فإن بقية العالم ستفقد شهيتها لهذا المنتج غير الوظيفي ، وستنهار عملتنا ، إلى جانب مستوى المعيشة لدينا. صدرت تحذيرات مماثلة لشبه كاساندرا لسنوات حول فقاعة الإسكان أو عنب الحكومة اليونانية ، وثبتت كاذبة سنة بعد سنة حتى أصبحت فجأة حقيقية.

ومن المفارقات أن هناك فئة رئيسية واحدة لا يزال التوسع الأمريكي فيها يتصدر بسهولة الصين ، اليوم وفي المستقبل غير المحدد: النمو السكاني. لقد تجاوز معدل الزيادة الديموغرافية في أمريكا معدل الزيادة في الصين منذ أكثر من 20 عامًا ، وكان أكبر كل عام منذ ذلك الحين ، وأحيانًا يصل إلى عامل اثنين. وفقًا للتوقعات القياسية ، سيكون عدد سكان الصين في عام 2050 تقريبًا كما كان عليه الحال في عام 2000 ، حيث حققت البلاد الاستقرار السكاني النموذجي للمجتمعات المتقدمة والمزدهرة. ولكن خلال نصف القرن نفسه ، سيزداد عدد سكان أمريكا بنسبة تقارب 50 في المائة ، وهو معدل لم يسبق له مثيل على الإطلاق في العالم المتقدم وأكبر من ذلك الواقع في العديد من بلدان العالم الثالث مثل كولومبيا والجزائر وتايلاند والمكسيك ، أو اندونيسيا. مزيج من النمو السكاني السريع للغاية والآفاق المشكوك فيها للنمو الاقتصادي السريع على قدم المساواة لا يبشر بالخير للجودة المحتملة للحلم الأمريكي 2050.

الصين ترتفع بينما تقع أمريكا ، ولكن هل هناك روابط سببية كبرى بين هذين الاتجاهين المتزامنين تعيد تشكيل مستقبل عالمنا الآن؟ لا أستطيع أن أرى. يخشى السياسيون والنقاد الأمريكيون بطبيعة الحال من مواجهة مجموعات المصالح الخاصة الشرسة التي تهيمن على عالمهم السياسي ، لذلك يبحثون غالبًا عن كبش فداء خارجي لتوضيح بؤس ناخبيهم ، وفي بعض الأحيان يختارون التركيز على الصين. لكن هذا مجرد مسرح سياسي للجهل والساذج.

أشارت دراسات مختلفة إلى أن العملة الصينية قد تكون مقومة بأقل من قيمتها الحقيقية ، ولكن حتى إذا تم تلبية المطالب المتكررة لبول كروغمان وغيرهم ، وارتفعت قيمة اليوان بسرعة 15 أو 20 في المائة ، فستعود وظائف صناعية قليلة إلى الشواطئ الأمريكية ، في حين أن الطبقة العاملة الأمريكية قد تدفع أكثر بكثير عن الضروريات الأساسية. وإذا فتحت الصين حدودها على نطاق واسع أمام المزيد من الأفلام أو الخدمات المالية الأمريكية ، فقد ينمو الملايين من هوليود ووول ستريت أكثر ثراءً ، لكن الأمريكيين العاديين لن يروا فائدة تذكر. من الأسهل دائمًا على أي دولة توجيه أصابع الاتهام إلى الأجانب بدلاً من الاعتراف بصدق أن جميع مشكلاتها الرهيبة تقريبًا هي نفسها ذاتيا.

اضمحلال الديمقراطية الدستورية

الموضوع الرئيسي لل لماذا تفشل الأمم هو أن المؤسسات السياسية وسلوك النخب الحاكمة تحدد إلى حد كبير النجاح الاقتصادي أو فشل البلدان. إذا لم يشهد معظم الأميركيين أي مكاسب اقتصادية تقريبًا لعقود ، فقد يتعين علينا أن نلقي نظرة على هذه العوامل في مجتمعنا.

يتفاخر النخب لدينا بعظمة ديمقراطيتنا الدستورية ، وحقوق الإنسان العجيبة التي نتمتع بها ، والحرية وسيادة القانون التي جعلت أمريكا منذ فترة طويلة نوراً لدول العالم وقوة روحية للشعوب المضطهدة في كل مكان ، بما في ذلك الصين نفسها. ولكن هل هذه الادعاءات صحيحة بالفعل؟ غالبًا ما يتراكمون بشكل غريب عندما يظهرون في صفحات الرأي في صحفنا الرئيسية ، ويأتي ذلك مباشرة بعد نشر الأخبار ، التي تحكي حقائقها قصة مختلفة تمامًا.

في العام الماضي فقط ، بدأت إدارة أوباما حملة قصف مدتها أشهر ضد الحكومة الليبية المعترف بها حسب الأصول على أساس "إنساني" ، ثم جادلت بشكل مباشر بأن جهدا عسكريا يضم مئات من طلعات القصف وأكثر من مليار دولار في القتال التكاليف لا تشكل في الواقع "حربًا" ، وبالتالي تم إعفاؤها تمامًا من الأحكام الموضوعة في قانون سلطات الحرب بالكونجرس. بعد بضعة أشهر ، أقر الكونغرس بأغلبية ساحقة ووقع الرئيس أوباما قانون تفويض الدفاع الوطني ، ومنح الرئيس سلطة السجن الدائم دون محاكمة أو اتهام أي أمريكي يصنفه على أنه تهديد للأمن القومي استنادًا إلى حكمه وأدلة سرية. عندما نعتبر أن المجتمع الأمريكي لم يشهد أي إرهاب داخلي خلال العقد الماضي ، يجب علينا أن نتساءل إلى متى ستظل حرياتنا الدستورية المتبقية قائمة إذا ما كنا نواجه هجمات واقعية متكررة من قبل إرهابي حقيقي تحت الأرض ، مثلما كان الحال بالنسبة إلى سنوات عديدة مع الجيش الجمهوري الايرلندي في بريطانيا ، إيتا في إسبانيا ، أو الألوية الحمراء في إيطاليا.

في الآونة الأخيرة ، ادعى الرئيس أوباما والمحامي العام إريك هولدر الحق الأصيل لرئيس أمريكي في إعدام أي شخص بإجراءات موجزة في أي مكان في العالم ، مواطن أمريكي أم لا ، والذي قرر مستشارو البيت الأبيض من قِبلهم بشكل خاص أنه "شخص سيء". بالتأكيد صحيح أن حكومات العالم الكبرى قامت في بعض الأحيان باغتيال أعدائها السياسيين في الخارج ، لم يسبق لي أن سمعت هذه الأفعال المظلمة التي أعلن عنها علنا ​​بأنها شرعية وفوقية. بالتأكيد إذا أعلنت حكومات روسيا أو الصين ، ناهيك عن إيران ، عن حقها الأصيل في قتل أي شخص في أي مكان في العالم لم يعجبهم ، فإن خبراء وسائل الإعلام لدينا سوف ينتقدون على الفور هذه التصريحات كدليل على الجنون الإجرامي التام.

هذه هي مفاهيم غريبة للغاية عن "سيادة القانون" لإدارة الرئيس الذي كان في وقت من الأوقات رئيس تحرير هارفارد مراجعة القانون والذي كان يشعر بالاطمئنان في حملاته السياسية من خلال وصفه بأنه "باحث دستوري".

لقد تم استيعاب العديد من هذه الاتجاهات الأيديولوجية السلبية وقبولها من قبل الثقافة الشعبية والكثير من الجمهور الأمريكي. على مدى العقد الماضي ، كان أحد البرامج الأكثر تصنيفًا في التلفزيون الأمريكي هو "24" ، الذي أنشأه جويل سورنو ومؤرخًا كيفير ساذرلاند باعتباره عميلًا للخدمة السرية الوطنية ولكن بلا رحمة ، حيث شكلت كل حلقة ساعة واحدة من جهوده اليائسة لإحباط الإرهابيين. يخطط ويحمي أمننا القومي. عرضت العديد من الحلقات بطلنا الذي يعذب الأشرار المشتبه بهم من أجل استخراج المعلومات اللازمة لإنقاذ أرواح الأبرياء ، مع سلسلة كاملة تمثل تمجيدًا أسبوعيًا شعبيًا للتعذيب الحكومي الجرافيكي نيابة عن الخير الأكبر.

والآن ، فإن الاحتجاجات الصعبة على عكس ذلك ، مارست معظم الحكومات في جميع أنحاء العالم التعذيب على الأقل من حين لآخر ، لا سيما عند محاربة التمردات الشعبية ، وبعض الأنظمة الأكثر وحشية ، بما في ذلك روسيا الستالينية وألمانيا النازية ، قامت بإضفاء الطابع الاحترافي على العملية. لكن مثل هذه الأفعال المظلمة التي تم القيام بها سراً كانت دائمًا تُنكر بشدة في الأماكن العامة ، وكانت الأفلام الشعبية وغيرها من وسائل الإعلام في الاتحاد السوفيتي ستالين تتميز دائمًا بالعمال والفلاحين ذوي النوايا الحسنة بشجاعة يقومون بواجبهم المشرف والوطني تجاه الوطن الأم ، بدلاً من العذاب الفظيع الذي يجري اليومية التي تحدث في أقبية سجن لوبيانكا. طوال التاريخ الحديث ، لست على علم بدولة واحدة حتى شبه حضارية احتفلت علنًا بأنشطة مرتكبي التعذيب الحكوميين المحترفين في وسائل الإعلام الشعبية. من المؤكد أن مثل هذه المشاعر كانت بغيضة تمامًا ولا يمكن تصوره في "هوليود المحافظة" في الخمسينيات.

وبما أننا نعيش في مجتمع يهيمن عليه الترفيه ، فإن المشاعر المؤكدة على الشاشة غالباً ما تكون لها عواقب مباشرة من العالم الحقيقي. في وقت من الأوقات ، شعر كبار المسؤولين العسكريين ومكافحة الإرهاب في الولايات المتحدة بالحاجة إلى السفر إلى هوليود وحث كتاب السيناريو على التوقف عن تمجيد التعذيب الأمريكي ، لأن عروضهم كانت تشجع الجنود الأمريكيين على تعذيب الأسرى المسلمين حتى عندما أمرهم ضباطهم العسكريون مرارًا بعدم القيام بذلك.

بالنظر إلى هذه الحقائق ، لا ينبغي أن نتفاجأ من أن الدراسات الاستقصائية الدولية على مدار العقد الماضي قد صنفت أمريكا بانتظام كأكثر دول العالم كرهًا ، وهذا إنجاز رائع بالنظر إلى الدور العالمي المهيمن للإعلام والتسلية الأمريكية وأيضًا التعاطف الدولي الهائل الذي تدفق في البداية إلى بلدنا بعد هجمات 11 سبتمبر.

دولة الحزب الواحد الناشئة

حتى الآن على الأقل ، لم يتم توجيه هذه الأساليب غير الدستورية والوحشية في كثير من الأحيان نحو السيطرة على النظام السياسي الأمريكي ؛ نبقى ديمقراطية وليس ديكتاتورية. ولكن هل يمتلك نظامنا الحالي بالفعل السمة المركزية للديمقراطية الحقيقية ، وهي درجة عالية من التأثير الشعبي على السياسات الحكومية الرئيسية؟ هنا الدليل يبدو أكثر غموضا.

النظر في نمط العقد الماضي. مع حربين مدمرين وانهيار مالي لسجله ، كان يُنظر إلى جورج دبليو بوش على نطاق واسع على أنه واحد من أكثر الرؤساء كارثية في التاريخ الأمريكي ، وفي بعض الأحيان هبطت أرقام موافقته العامة إلى أدنى مستوياتها على الإطلاق. كان الانتصار الساحق لخليفته ، باراك أوباما ، يمثل استنكارًا لبوش وسياساته أكثر من أي شيء آخر ، ووصف كبار الناشطين السياسيين ، من اليمين واليسار على حد سواء ، أوباما بأنه نقيض بوش المطلق ، في الخلفية وفي الإيديولوجية على حد سواء. تم تقاسم هذا الشعور بالتأكيد في الخارج ، حيث تم اختيار أوباما لجائزة نوبل للسلام بعد أشهر قليلة من توليه منصبه ، بناءً على افتراض واسع النطاق بأنه كان على يقين من عكس معظم سياسات سلفه المكروهة وإعادة أمريكا إلى العقل.

حتى الآن لم يحدث أي من هذه الانتكاسات. وبدلاً من ذلك ، فإن استمرارية سياسة الإدارة كانت كاملة جدًا وواضحًا لدرجة أن العديد من النقاد يتحدثون الآن بشكل روتيني عن إدارة بوش / أوباما.

إن الانتهاكات القاسية للمبادئ الدستورية والحريات المدنية التي كان بوش قد اتخذها في أعقاب هجمات 11 سبتمبر قد ازدادت حدة في عهد أوباما ، العالم الدستوري في جامعة هارفارد ، والليبرالي المتحمس المتحمس ، وقد حدث هذا دون عذر من أي هجمات إرهابية كبيرة جديدة. خلال حملته الانتخابية الأساسية للديمقراطية ، وعد أوباما بأنه سيتحرك لإنهاء حرب بوش على العراق دون جدوى فور توليه منصبه ، لكن بدلاً من ذلك بقيت قوات أمريكية كبيرة في مكانها لسنوات حتى أجبرت ضغوط شديدة من الحكومة العراقية على إزالتها ؛ في غضون ذلك ، تضاعف حجم جيش الاحتلال الأمريكي في أفغانستان ثلاث مرات. استمرت خطة إنقاذ الحكومة للمتلاعبين الماليين المكروهين في وول ستريت ، الذين بدأوا في عهد بوش ، على قدم وساق في عهد أوباما ، مع عدم وجود محاولات جادة سواء لمقاضاة الحكومة أو إصلاح جذري. ما زال الأمريكيون يعانون في الغالب من أسوأ تباطؤ اقتصادي منذ الكساد العظيم ، لكن أرباح وول ستريت والمكافآت بملايين الدولارات سرعان ما عادت إلى مستويات قياسية.

على وجه الخصوص ، كانت استمرارية كبار المسؤولين ملحوظة. As Bush's second defense secretary, Robert Gates had been responsible for the ongoing management of America's foreign wars and military occupations since 2006; Obama kept him on, and he continued to play the same role in the new administration. Similarly, Timothy Geithner had been one of Bush's most senior financial appointments, playing a crucial role in the widely unpopular financial bailout of Wall Street; Obama promoted him to Treasury secretary and authorized continuation of those same policies. Ben Bernanke had been appointed chairman of the Federal Reserve by Bush and was reappointed by Obama. Bush wars and bailouts became Obama wars and bailouts. The American public voted for an anti-Bush, but got Bush's third term instead.

During the Cold War, Soviet propagandists routinely characterized our democracy as a sham, with the American public merely selecting which of the two intertwined branches of their single political party should alternate in office, while the actual underlying policies remained essentially unchanged, being decided and implemented by the same corrupt ruling class. This accusation may have been mostly false at the time it was made but seems disturbingly accurate today.

When times are hard and government policies are widely unpopular, but voters are only offered a choice between the rival slick marketing campaigns of Coke and Pepsi, cynicism can reach extreme proportions. Over the last year, surveys have shown that the public non-approval of Congress-representing Washington's political establishment-has ranged as high as 90-95 percent, which is completely unprecedented.

But if our government policies are so broadly unpopular, why are we unable to change them through the sacred power of the vote? The answer is that America's system of government has increasingly morphed from being a representative democracy to becoming something closer to a mixture of plutocracy and mediacracy, with elections almost entirely determined by money and media, not necessarily in that order. Political leaders are made or broken depending on whether they receive the cash and visibility needed to win office.

National campaigns increasingly seem sordid reality shows for second-rate political celebrities, while our country continues along its path toward multiple looming calamities. Candidates who depart from the script or deviate from the elite D.C. consensus regarding wars or bailouts-notably a principled ideologue such as Ron Paul-are routinely stigmatized in the media as dangerous extremists or even entirely airbrushed out of campaign news coverage, as has been humorously highlighted by comedian Jon Stewart.

We know from the collapsed communist states of Eastern Europe that control over the media may determine public perceptions of reality, but it does not change the underlying reality itself, and reality usually has the last laugh. Economics Nobel Laureate Joseph Stiglitz and his colleagues have conservatively estimated the total long-term cost of our disastrous Iraq War at $3 trillion, representing over one-fifth of our entire accumulated national debt, or almost $30,000 per American household. And even now the direct ongoing costs of our Afghanistan War still run $120 billion per year, many times the size of Afghanistan's total GDP. Meanwhile, during these same years the international price of oil has risen from $25 to $125 per barrel-partly as a consequence of these past military disruptions and growing fears of future ones-thereby imposing gigantic economic costs upon our society.

And we suffer other costs as well. A recent New York Times story described the morale-building visit of Secretary of Defense Leon Panetta to our forces in Afghanistan and noted that all American troops had been required to surrender their weapons before attending his speech and none were allowed to remain armed in his vicinity. Such a command decision seems almost unprecedented in American history and does not reflect well upon the perceived state of our military morale.

Future historians may eventually regard these two failed wars, fought for entirely irrational reasons, as the proximate cause of America's financial and political collapse, representing the historical bookend to our World War II victory, which originally established American global dominance.

Our Extractive Elites

When parasitic elites govern a society along “extractive” lines, a central feature is the massive upward flow of extracted wealth, regardless of any contrary laws or regulations. Certainly America has experienced an enormous growth of officially tolerated corruption as our political system has increasingly consolidated into a one-party state controlled by a unified media-plutocracy.

Consider the late 2011 collapse of MF Global, a midsize but highly reputable brokerage firm. Although this debacle was far smaller than the Lehman bankruptcy or the Enron fraud, it effectively illustrates the incestuous activities of America's overlapping elites. Just a year earlier, Jon Corzine had been installed as CEO, following his terms as Democratic governor and U.S. senator from New Jersey and his previous career as CEO of Goldman Sachs. Perhaps no other American had such a combination of stellar political and financial credentials on his resume. Soon after taking the reins, Corzine decided to boost his company's profits by betting its entire capital and more against the possibility that any European countries might default on their national debts. When he lost that bet, his multi-billion-dollar firm tumbled into bankruptcy.

At this point, the story moves from a commonplace tale of Wall Street arrogance and greed into something out of the Twilight Zone, or perhaps Monty Python. The major newspapers began reporting that customer funds, eventually said to total $1.6 billion, had mysteriously disappeared during the collapse, and no one could determine what had become of them, a very strange claim in our age of massively computerized financial records. Weeks and eventually months passed, tens of millions of dollars were spent on armies of investigators and forensic accountants, but all those customer funds stayed “missing,” while the elite media covered this bizarre situation in the most gingerly possible fashion. As an example, a front page وول ستريت جورنال story on February 23, 2012 suggested that after so many months, there seemed little likelihood that the disappeared customer funds might ever reappear, but also emphasized that absolutely no one was being accused of any wrongdoing. Presumably the journalists were suggesting that the $1.6 billion dollars of customer money had simply walked out the door on its own two feet.

Stories like this give the lie to the endless boasts of our politicians and business pundits that America's financial system is the most transparent and least corrupt in today's world. Certainly America is not unique in the existence of long-term corporate fraud, as was recently shown in the fall of Japan's Olympus Corporation following the discovery of more than a billion dollars in long-hidden investment losses. But when we consider the largest corporate collapses of the last decade that were substantially due to fraud, nearly all the names are American: WorldCom, Enron, Tyco, Global Crossing, and Adelphia. And this list leaves out all the American financial institutions destroyed by the financial meltdown-such as Lehman, Bear Stearns, Merrill Lynch, Washington Mutual, and Wachovia-and the many trillions of dollars in American homeowner equity and top-rated MBS securities which evaporated during that process. Meanwhile, the largest and longest Ponzi Scheme in world history, that of Bernie Madoff, had survived for decades under the very nose of the SEC, despite a long series of detailed warnings and complaints. The second largest such fraud, that of Allen R. Stanford, also bears the label “Made in the USA.”

Some of the sources of Chinese success and American decay are not entirely mysterious. As it happens, the typical professional background of a member of China's political elite is engineering; they were taught to build things. Meanwhile, a remarkable fraction of America's political leadership class attended law school, where they were trained to argue effectively and to manipulate. Thus, we should not be greatly surprised that while China's leaders tend to build, America's leaders seem to prefer endless manipulation, whether of words, money, or people.

How corrupt is the American society fashioned by our current ruling elites? That question is perhaps more ambiguous than it might seem. According to the standard world rankings produced by Transparency International, the United States is a reasonably clean country, with corruption being considerably higher than in the nations of Northern Europe or elsewhere in the Anglosphere, but much lower than in most of the rest of the world, including China.

But I suspect that this one-dimensional metric fails to capture some of the central anomalies of America's current social dilemma. Unlike the situation in many Third World countries, American teachers and tax inspectors very rarely solicit bribes, and there is little overlap in personnel between our local police and the criminals whom they pursue. Most ordinary Americans are generally honest. So by these basic measures of day-to-day corruption, America is quite clean, not too different from Germany or Japan.

By contrast, local village authorities in China have a notorious tendency to seize public land and sell it to real estate developers for huge personal profits. This sort of daily misbehavior has produced an annual Chinese total of up to 90,000 so-called “mass incidents”-public strikes, protests, or riots-usually directed against corrupt local officials or businessmen.

However, although American micro-corruption is rare, we seem to suffer from appalling levels of macro-corruption, situations in which our various ruling elites squander or misappropriate tens or even hundreds of billions of dollars of our national wealth, sometimes doing so just barely on one side of technical legality and sometimes on the other.

Sweden is among the cleanest societies in Europe, while Sicily is perhaps the most corrupt. But suppose a large clan of ruthless Sicilian Mafiosi moved to Sweden and somehow managed to gain control of its government. On a day-to-day basis, little would change, with Swedish traffic policemen and building inspectors performing their duties with the same sort of incorruptible efficiency as before, and I suspect that Sweden's Transparency International rankings would scarcely decline. But meanwhile, a large fraction of Sweden's accumulated national wealth might gradually be stolen and transferred to secret Cayman Islands bank accounts, or invested in Latin American drug cartels, and eventually the entire plundered economy would collapse.

Ordinary Americans who work hard and seek to earn an honest living for themselves and their families appear to be suffering the ill effects of exactly this same sort of elite-driven economic pillage. The roots of our national decline will be found at the very top of our society, among the One Percent, or more likely the 0.1 percent.

Thus, the ideas presented in Why Nations Fail seem both true and false. The claim that harmful political institutions and corrupt elites can inflict huge economic damage upon a society seems absolutely correct. But while the authors turn a harsh eye toward elite misbehavior across time and space-from ancient Rome to Czarist Russia to rising China-their vision seems to turn rosy-tinted when they consider present-day America, the society in which they themselves live and whose ruling elites lavishly fund the academic institutions with which they are affiliated. Given the American realities of the last dozen years, it is quite remarkable that the scholars who wrote a book entitled Why Nations Fail never glanced outside their own office windows.

الشريط الجانبي

Chinese Melamine and American Vioxx: A Comparison

A similar dangerous reticence may afflict most of our media, which appears much more eager to focus on self-inflicted disasters in foreign countries than on those here at home. Presented below is a companion case-study, “Chinese Melamine and American Vioxx: A Comparison,” in which I point out that while the American media a few years ago joined its Chinese counterparts in devoting enormous coverage to the deaths of a few Chinese children from tainted infant formula, it paid relatively little attention to a somewhat similar domestic public-health disaster that killed many tens or even hundreds of thousands of Americans.

A society's media and academic organs constitute the sensory apparatus and central nervous system of its body politic, and if the information these provide is seriously misleading, looming dangers may fester and grow. A media and academy that are highly corrupt or dishonest constitute a deadly national peril. And although the political leadership of undemocratic China might dearly wish to hide all its major mistakes, its crude propaganda machinery often fails at this self-destructive task. But America's own societal information system is vastly more skilled and experienced in shaping reality to meet the needs of business and government leaders, and this very success does tremendous damage to our country.

Perhaps Americans really do prefer that their broadcasters provide Happy News and that their political campaigns constitute amusing reality shows. Certainly the cheering coliseum crowds of the Roman Empire favored their bread and circuses over the difficult and dangerous tasks that their ancestors had undertaken during Rome's rise to world greatness. And so long as we can continue to trade bits of printed paper carrying presidential portraits for flat-screen TVs from Chinese factories, perhaps all is well and no one need be too concerned about the apparent course of our national trajectory, least of all our political leadership class.

But if so, then we must admit that Richard Lynn, a prominent British scholar, has been correct in predicting for a decade or longer that the global dominance of the European-derived peoples is rapidly drawing to its end and within the foreseeable future the torch of human progress and world leadership will inevitably pass into Chinese hands.

رون اونز هو ناشر المحافظ الأمريكي ومؤسس Unz.org.

شاهد الفيديو: سقوط أمريكا المدوي وإنهيار الإمبراطورية الأمريكية l هكذا يسير العالم نحو عهد جديد بدون أمريكا (شهر نوفمبر 2019).

ترك تعليقك