المشاركات الشعبية

اختيار المحرر - 2020

آخر إفريقيا ، أسوأ أمل

إن تفاؤل إفريقيا هو أمر مفجع للغاية. في أزقة البلدات التي تتساقط فيها النفايات البشرية بين الحفر ، في القرى الطينية حيث تتجمع المنازل الصغيرة حول النمل ، يستعيد المشهد نفسه. من بين الأكواخ الخافتة ، يأتي الأطفال المقشورون بملابس نظيفة رائعة ، ويسارعون إلى مدارس منضبطة حيث يأملون في تحسين أنفسهم. في أيام الأحد ، تشق فصائل النساء السعيدات اللواتي يرتدين ملابس جميلة فرحة إلى الكنائس الكاملة ، ويحملن أنفسهن مثل الملوك. في المدن الكبرى ، تتنافس ألف شركة صغيرة بشكل جيد على التجارة الهزيلة. إنهم مزخرفون بالأعمال الفنية المفعمة بالحيوية والبهجة والبهجة التي لم يستطع الغربيون - ومعظمهم من رسم قطعة من الصابون بأي وصف - لسذاجة. كل هذا يحدث في ظل ظروف البؤس والفساد والفساد والقمع التي ستحول معظمنا إلى كآبة سلبية. نحن نعرف كم هو قليل سبب الأمل حقًا. وكذلك الأمر بالنسبة للأفارقة ، لكنهم غير قادرين على التوقف عن الأمل.

أي تطور قد ينتشل هذه القارة الحزينة من حالتها الحالية سوف يبرر على الأقل التفاؤل. هذا هو عدد الأشخاص الذين ينظرون إلى مشاركة الصين القوية الجديدة في إفريقيا بشكل معقول. يجادلون ، قد يكون الأمر ساذجًا تمامًا ، لكن التدخلات المثالية والمثالية قد فشلت جميعًا. إن الكثير من البنية التحتية الحالية لأفريقيا واقتصادها الأقوى والأكثر تطوراً في جنوب إفريقيا هي نتائج السخرية الغربية المماثلة في الماضي. ربما ستعمل الأموال الصعبة الصعبة ، والطرق ، والعيادات ، والسكك الحديدية مقابل النفط والمعادن ، على العمل في الأماكن التي لم تنجح فيها أعمال الخير. وكما قال لي أحد الخبراء الأكاديميين في هذا الموضوع: "إن الدولة الوحيدة التي غنت على الإطلاق من التبرعات كانت الفاتيكان". ولعل جوع الصين لأسواق جديدة سينتقل بالاقتصادات الأفريقية عن حالتها المأساوية ويبدأها على الطريق الطويل العالم الثالث. ليس كما لو أن هناك فرصة كبيرة لإفريقيا مرة أخرى أن تصبح جنة عدن التي يعتقد البعض أنها كانت قبل انفجار الغرباء.

شرعت في رحلة أفريقية صغيرة لمعرفة كيف نظرت مبادرة الصين إلى أماكن قريبة. لم أكن أعرف قبل أن أبدأ أن رفاقي وسأقترب بشكل مثير للقلق من الموت خلال تلك الرحلة ، على الرغم من أنني كنت أظن أنه قد يكون هناك لحظات محرجة.

اخترت بلدين مجاورين ، زامبيا وجمهورية الكونغو الديمقراطية. كان للمرء ماضٍ بريطاني سلمي نسبيًا ، على الأقل خير جزئيًا. وكان الآخر ضحية للملك البلجيكي الجشع المعروف ليوبولد ومشهد انفصال كاتانغا العنيف ، الذي لا يزال يتردد صداها في السياسة الأفريقية. لقد شهد هذا البلد الهائل المحتمل أن يكون ثريًا أشياء أسوأ منذ ذلك الحين ، وقد يرى أشياء أسوأ حتى الآن.

لقد رحبت حكومة الكونغو ، وهي استبداد متنكّر بشكل كبير كديمقراطية منتخبة ، ببكين في شؤونها دون شروط ، وقبلت مؤخرًا قرضًا صينيًا ضخمًا مقابل حقوق استغلال ضخمة. لقد فعلوا ذلك تماماً كما كان صندوق النقد الدولي يحاول تهيئة الظروف لطرد كبير من المساعدات الغربية بشكل رئيسي.

على النقيض من ذلك ، لدى زامبيا شيء أقرب إلى الديمقراطية الأنغولوسفيرية. هناك أحزاب معارضة تعمل. وقد انتقد أحدهم ، بقيادة الشعبوي مايكل ساتا ، الاستثمار الصيني في البلاد. ساتا المعروف في زامبيا من قبل الحلفاء والأعداء باسم "الملك كوبرا" لأنه فعال ، لا يرحم ، وخسر زلق الانتخابات الرئاسية الشهر الماضي. لم تكن المؤسسة الزامبية الموالية للصين عمومًا تريد منه الفوز ، على الرغم من أنه خفف من بعض انتقاداته لبكين خلال الحملة. أخبرني أن أساليب الصين دعت الفساد بين الحكومات وأن معايير السلامة في المناجم والمصانع التي تديرها الصين كانت بائسة.

إنه ليس الشخص الوحيد الذي يقوم بهذا الاتهام. في الآونة الأخيرة ، عُرِفت وزيرة حكومية ، أليس سيماجو ، وهي تبكي على التلفزيون الزامبي بعد أن شاهدت ظروف العمل الخطيرة بشكل مروع في منجم فحم مملوك للصين في المقاطعة الجنوبية. عندما اتصلت بها ، كانت ، على عكس مايكل ساتا ، غير مستعدة لمناقشة الأمر. لا تريد الطبقة السياسية في زامبيا الإساءة إلى الصينيين الذين هددوا ذات يوم بقطع العلاقات إذا أصبح ساتا رئيسًا. أخبرني Sata أيضًا أن الصين استوردت عمالها إلى إفريقيا ، محرومةً من الوظائف الماهرة للأفارقة الذين كانوا قادرين على القيام بها. في مواقع البناء في العاصمة ، لوساكا ، يمكنك أن ترى العديد من العمال الصينيين يكدسون في قبعات القش التي لها نظرة مذهلة على القرن التاسع عشر.

في حزام النحاس في زامبيا ، وجدت شكاوى ساتا مدعومة بقوة. تشهد هذه المنطقة الضيقة من الأراضي الغنية بالنحاس والكوبالت ، بالقرب من الحدود الكونغولية ، طفرة كبيرة بسبب النمو الصناعي الصيني والهندي. يعد النحاس والكوبالت ، وهما عنصران أساسيان في الأسلاك الحديثة ، والاتصالات السلكية واللاسلكية ، ومحركات الطائرات النفاثة ، وبطاريات الهواتف المحمولة ، من المواد الخام في العالم الحديث.

لقد حذرني منتقدو ساتا وأصدقاء الصين مقدما من أن ساتا يميل إلى المبالغة. كان هناك من همسات أنه كان مؤيدًا لتايوان - وهو هدف كبير من تدافع الصين إلى إفريقيا هو تدمير ما تبقى من نفوذ تايوان الديبلوماسي الكبير ذات يوم هناك. لا ينبغي التقليل من شأن الغضب البارد للصين ضد وجود تايوان كدولة منفصلة أبدًا أو نسيانه عند محاولة التنبؤ بما قد تفعله بكين بعد ذلك.

ولكن في حزام النحاس نفسه - سلسلة متضاربة ومقلقة من البلدات الكئيبة بشكل أساسي ، حيث خلفت أكوام التفسخ والعتاد الخلفي خلف دولة الأدغال الإفريقية في ساتا المضطربة الملتهبة والحارة. واشتكى المسؤولون في النقابات العمالية من أن المشرفين الصينيين غالباً ما كانوا يضربون ويركلون المرؤوسين الأفارقة. تقرير لورقة معارضة ، راجعت ووجدت أنه دقيق ، عن عامل بناء في ندولا تعرض للضرب على أيدي رؤسائه الصينيين لأنه كان نائماً. (غالبًا ما ينام الأفارقة الحضريون أثناء النهار لأنهم ، الذين يعيشون مكتظة في أكواخ صغيرة متجذرة بها ثلاثة أو أربعة أجيال ، ينامون بشكل سيئ في الليل. ويعانون أيضًا من أمراض غير قابلة للعلاج أو يمكن الوقاية منها ، بما في ذلك الملاريا.)

لم يتهم الأفارقة الذين تحدثوا عن هذا الصينيين بالتعصب العنصري ضدهم. كانت الشكوى أكثر دقة. وكما قال لي أحد عمال المناجم ، "إنه خوف من أن يُرى ضعيف. إنهم يحاولون إثبات أنهم ليسوا أدنى من الغرب. انهم يحاولون بجد للغاية. إذا طلبوا منك أن تفعل شيئًا ولم تفعلوا ذلك ، فإنهم يعتقدون أنك لا تفعل ذلك لأنها ليست بيضاء. "

الصينيون حساسون للغاية لانتقاد سجل سلامتهم. ذهبت أنا وزملائي لننظر ونصور مقبرة مزعجة على جانب الطريق ، وضعت بين العشب الجاف طويل القامة عند مدخل منجم شامبيشي للنحاس ، الذي يؤوي رفات 54 من عمال المنجم الذين قتلوا في كارثة متفجرات عام 2005. محلي يميل الناس إلى إلقاء اللوم على الصينيين لهذا الحدث. في غضون ساعتين ، كان المسؤولون "الأمنيون" المحليون يطنون حولهم ، قلقون بشأن ما كنا عليه. من الواضح أنه تم إرشادهم من قبل المديرين الصينيين الذين رأونا بين شواهد القبور. لا عجب أنها حساسة. استذكر مسؤول تنفيذي في مجال المناجم في أفريقيا اليوم قبل ثلاث سنوات عندما دخلت زامبيا ، وهي بلد يقطنه 11 مليون نسمة ، في الحزن الرسمي على ضحايا هذه الكارثة. قال لي مشرف صيني بلغة إنكليزية ، "في الصين ، يموت 5000 شخص ، ولا يوجد شيء. في زامبيا ، يموت 50 شخصًا ويبكي الجميع. بالنسبة للصينيين ، 50 شخصًا ليسوا شيئًا. "أجد أن هذا أمر معقول جدًا. الظروف في المناجم الصينية مروعة الشهيرة.

هناك الكثير من الاستياء. قام العاملون في مصهر قريب بأعمال شغب مؤخرًا ضد الأجور المتدنية وما يشعرون أنه ظروف عمل خطيرة. يتهافت الزامبيون على الطريقة التي يتحدث بها زملاؤهم الصينيون ، ويصفونها بسخرية بأنها "تشونشولي". ويقال إن الصينيين يقتلون ويأكلون أي كلاب ضالة في مجمعاتهم. وهناك شائعة مستمرة - لم أتمكن من تأكيدها ولكن أذكرها لأنه يبدو أنه من أعراض العداء وعدم الثقة - بوجود مجرمين مدانين بين القوى العاملة الصينية في إفريقيا.

ومن المثير للاهتمام أيضًا معرفة وجهات النظر الخاصة لرجال الأعمال الغربيين الذين يعملون في إفريقيا. مثل هؤلاء الناس ليسوا أنواع Pollyanna. وهم يعرفون أن هذه ليست قارة لطيفة أو واضحة. ومع ذلك ، كان أمريكي في طريقه إلى الكونغو غاضبًا بشكل واضح لما رآه من استعداد صيني لتشجيع الفساد والاستفادة منه. تحاول شركته بجد الالتزام بقوانين السلامة الكونغولية. لكن مفتشي السلامة الرسميين مستهدفون باستمرار لأنه يرفض رشوة لهم. وفي الوقت نفسه ، تفلت الشركات الصينية القريبة من انتهاكات القانون الضخمة. قال الأمريكي: "نحن لا ندفع أبدًا ، لأنك بمجرد الدفع ، تصبح كلبة. سوف تدفع إلى الأبد وإلى الأبد. "

تجاهل مدير غربي آخر في مصنع كونغولي الطريقة التي أجبرها على الانتظار لأسابيع لإخراج منتجاته من البلاد ، في حين أن الصينيين ليس لديهم مثل هذه المشاكل. وقال "لست متأكدا من أن الصينيين يعرفون أن هناك قوانين جمركية". إنهم لا يملئون الاستمارات ، إنهم يدفعون فقط. أحاول أن أكون فلسفيًا في الأمر ، لكنه ليس بالأمر السهل. "

المشكلة في هذه الآراء المشرفة هي أنه إذا لم يكن لدى الصينيين اعتراض خاص على مثل هذه الترتيبات وكانوا على استعداد للدفع إلى الأبد وإلى الأبد ، فإن أولئك الذين يتخذون الموقف الأخلاقي سيخسرون ببساطة في الصراع على المواد الخام. إن ما لا يدركه الكثيرون في الغرب هو الحاجة الملحة لاندفاع الصين الحالي نحو النمو والمكانة ، والتي جلبت إليّ من خلال ملاحظة عارضة من رجل أعمال صيني حول مشروب في فندق كونغولي. وقال: "أفريقيا هي أمل الصين الأخير". كما أن الصين هي الأمل الوحيد الواضح للعديد من الأفارقة الفقراء - وهو أمل يختلط به اليأس.

من الصعب أن ننصف سلسلة الانطباعات القوية التي تلقاها المسافر إلى لوبومباشي ، عاصمة الكونغو. هذه المدينة ، التي كانت في وقت ما البلدة الاستعمارية البلجيكية إليزابيثفيل ولفترة من الوقت ، عاصمة ولاية كاتانغا الانفصالية في مويس تشومبي ، تثير قلقًا عميقًا لمجموعتنا ، وهي أوروبية وأمريكية وجنوب أفريقية بيضاء تأمل في أن تحافظ مستوطنة مانديلا على طريقة أكثر أو أقل الأوروبية للحياة في ظل الحكومة الأفريقية. لا يوجد أي مؤشر هنا على المجتمع المنظم إلى حد ما الذي ورثته زامبيا من الإمبراطورية البريطانية. لوبومباشي أكثر إفريقية بكثير. يمكنك رؤية الشكل الأشباح لآخر مشاركة في نصف الكرة الشمالي مع أفريقيا. أصبح المطار ، الذي كان في وقت ما مبنى من خمسينيات القرن العشرين ، مهجوراً ومتسرباً. سيكون من غير الحكيم وغير الآمن الدخول أو المرور دون دليل مرشد. يعد الانتقال من الطائرات الحديثة المكيفة إلى مشاهد الصراخ والطحن في المحطة أحد أكثر المعابر الميلودرامية من عالم إلى آخر صنعته ، ولقد حققت الكثير. في الوسط ، لا تزال الأشكال الأنيقة لمباني آرت ديكو الاستعمارية موجودة تحت طبقات من اللون الأبيض والغبار ، دون أن يهتم بها السكان الجدد.

قبل كل شيء ، هناك الجبل الأسود العظيم ، الذي يرتفع على حافة المدينة ويحفز فوقه ، نصب مرتفع يبلغ ارتفاعه 450 قدمًا إلى 80 عامًا من الغموض والصراع. هذه النتوءات الشريرة التي صنعها الإنسان ، والتي تبدو وكأنها جزء من محاولة لإعادة تأهيل موردكين Tolkien ، هي نتاج عقود من تعدين النحاس وصهره. بجانبه تقف الأنقاض الهائلة من المصاهر المهجورة ، التي دمرت في حرب أهلية أو أخرى وتركت في الصدأ. داخل الجبل توجد طبقات من الخبث وشظايا من المعدن غير المكرر ، وغالبًا ما تتركها طرق الكرب في الماضي. يكدح السكان المحليون عند سفحها وعلى منحدرها ، يدقون الخبث بالمطارق لإطلاق قطع من النحاس أو الكوبالت ، والتي يمكنهم بيعها ، مقابل بضعة دولارات ، للوسطاء المتربصين الذين يعملون بشكل طبيعي مع الصينيين.

لكن هذه العملية أكثر كثافة ومؤلمة في الأدغال ، في مكان يسمى ليكاسي. تم إخباري بحفار الأطفال الذين كانوا يستعبدون بضع سنتات في أعمدة محفورة بخطورة محفورة في منجم مهجور هناك ، ويغسلون خامهم في تيارات مصابة بالكوليرا ملوثة بالقمل البشري ويذهبون إلى منازلهم بعد استنفاد أيام العمل للوفاة في مخيمات الجياع العشوائية . مرة أخرى ، إنهم يعملون بشكل غير مباشر مع الصين ، المشتري النهائي لفضلاتهم المسحوقة. زملائي ، باربرا جونز وريتشارد فان رينفيلد ، انطلقنا هناك مع اثنين من زملاء العمل الأفارقة الذين سيكون من الأفضل لأسباب عديدة عدم ذكر اسمه.

أرغب في العودة إلى ليكاسي إذا لم يكن الأمر لقتلي هناك تقريبًا. الطريق من لوبومباشي جميل ، تصطف عليه قرى من القش ويمتد عبر الأدغال البكر. المدينة نفسها ، مثل لوبومباشي ، ترضي العين. لا تزال المباني البلجيكية الأنيقة والمتحللة تتصاعد على مشهد مقبول من النشاط الأفريقي ، والتواصل الاجتماعي ، والمشاريع. ولكن على حافة ليكاسي ، تنمو الأشياء فجأة بشكل أكثر كآبة.

كان السير في المسار المنحوت نحونا يمثل مسيرة هزيلة من الرجال ذوي الوجه الخالي من الرصاص (وأحياناً النساء) ، مما يدفع الدراجات القديمة المحملة بأكياس من الخام تزن 100 رطل على الأقل.

في نهاية هذا الطريق السريع ، كان مشهدًا مروعًا لدرجة أنه يمكنني تذكره فورًا بإغلاق عيني. تصور حفرة كبيرة غير مستوية ، نتيجة لعقود من التعدين النشط وغير المتقن ، وهو اغتصاب جماعي لسطح الأرض ربما ربع ميل عبر ، تحت شمس نحاسية. ثم لاحظ أنه في عشرات الحفريات الصغيرة ، تقوم الأشكال السوداء المنحنية بالقرصنة وسحب الأشياء الصغيرة وسحبها من الأرض. إنه هادئ بشكل مشؤوم بصرف النظر عن ضجيج العمل الشاق المدقع. كل بضع دقائق ، تظهر شخصيات يائسة أخرى من أسفل الحفرة بواسطة دراجة محملة وتهبط باتجاه البلدة. هو مثل شيء من قبل العصور الوسطى. ربما يكون أحد Brueghels ، أو ربما Hieronymus Bosch ، قد رسم المشهد ، إلا أنهم كانوا سيظهرونه في الظلام ، مضاءة بتوهج أحمر.

اقتربنا من الشرطي السمين ، محتمين تحت مظله ظليلة ، ويبدو أنه المسؤول. لم يكن كذلك. كان يتأجل بصراحة إلى رجل رئيس ميت ، له أذن مضغه بشدة ، ويجلس إلى جانبه. أوضحنا أنني أردت أن أكتب عن المنجم وأننا نحتاج إلى التقاط بعض الصور. انتشر الشرطي من خلال العديد من الأذونات الرسمية وقال إننا بحاجة إلى مزيد من الأعمال الورقية. أخذت هذا ليعني أنه كان بحاجة إلى بعض النقود الورقية ، لكن المثبت الكونغولي الخاص بنا رفض النظر في هذا الاحتمال. عدنا إلى ليكاسي إلى سلسلة من المكاتب. لست متأكدًا مما إذا كنا قد حصلنا على الشيت اللازم.

لن يكون يهم. وبينما ارتدنا وتعقبنا المسار المضطرب مرة أخرى ، لاحظت أن موكب الدراجات المحملة قد توقف بشكل غير مفهوم. ثم مررنا مجموعة صغيرة من عمال المناجم ، من بينهم صبي يبلغ من العمر 12 عامًا تقرب مني بتعبير عن الكراهية الصافية ، مثل ما لم أره قبل ذلك اليوم ، سوف نرى قريبًا مرة أخرى ، وآمل ألا أراها مرة أخرى. لاحظ زملائي البيض ، أحدهم من أصل أفريقي والآخر يتمتع بسنوات من الخبرة في الأركان الأكثر إثارة للقلق في القارة ، حجارة غريبة كبيرة على الطريق ورجال يركضون بعيداً عنا.

لم يدرك أي منا مدى الخطر الذي كنا فيه. لكن بينما كنا في المدينة ، أعد شخص ما كمينًا. لقد اكتشفنا ذلك عندما انقلبنا على الزاوية ورأينا حشدًا من حوالي 50 رجلاً تراوحت عبر الطريق ، وهم يصرخون بدقائق. من الواضح أن رجال العصابات في المنجم قد أخبروهم أننا نشكل تهديدًا لكسب رزقهم البالغ خمسة دولارات في اليوم. ربما كانوا على حق في ذلك.

قد يؤدي التعرض الغربي لهذه الظروف القاسية إلى إغلاق المنجم ، إذا كان طويلاً بما يكفي لجعل حياة العمال الصعبة أكثر قسوة. متجاهلًا لدينا مطالباتي بالمغادرة فورًا ، قفز من السيارة لمحاولة التفكير مع الجمهور. انضم إليه السائق الكونغولي. بدأ الغوغاء غير متضايقين وغير مدركين في الالتفاف حول السيارة. كنت أنا و باربرا وريتشارد في المقاعد الخلفية. إذا خرجنا ، ظننا أننا سنهزم حتى الموت. إذا بقينا في الداخل ، فمن المحتمل جدًا أننا سنُقتل أيضًا بعد أن تم جرنا عبر النوافذ المكسورة.

أغلق ذهني تقريبا ، ورفض النظر في المستقبل بأي تفاصيل. أشعر بالخجل من القول إنه لم يحدث لي أن أصلي ، رغم أنني فعلت ذلك لاحقًا ، بمجرد أن بدأت مخيلتي في العمل مرة أخرى. أظن أنني كنت سأصلي كثيرًا إذا كانت الأمور قد ذهبت إلى أبعد من ذلك بكثير.

حدقت وجوه غاضبة. بدأ العمال في صخرة السيارة والمطرقة عليها بالحجارة. ثم بدأوا في كسر النوافذ. في هذه اللحظة ، استعاد السائق حواسه وبدأ في التراجع بقوة عن المسار. لقد ترك زميله الكونغولي وراءه ، ولا بد لي من الاعتراف بأنني اعتقدت أننا رأينا آخرهم ورعايتهم أقل مما ينبغي لي.

بعد بعض الانعكاس الوحشي ، اكتسبنا مساحة كافية لدوران عنيف من نقطتين وتمكنا من المضي قدمًا. في ذلك الوقت رأينا رفيقنا المهجور وهو يعصف بنا بسرعة أوليمبية ، مع ظهور الغوغاء خلفه في غبار رحلتنا. كانوا يقتربون بسرعة مذهلة. لقد تباطأ بما فيه الكفاية له ليتبارى على متن ومزق من Likasi. إطار انفجار أو محور مكسور وكنا قد تم القيام به من أجل.

كان هذا الحدث البائس ، بعد ذلك ، بمثابة استعارة للتدخل الصيني في أفريقيا. الأمور سيئة للغاية بالنسبة لمعظم الأفارقة لدرجة أنهم يفضلون الجشع والفساد الذي تجلبه الصين بدلاً من الاستغناء عنها. سوف يكرهون بغضب أولئك الذين يبشرون بالرضا عنهم من أماكن الأمان. وسوف يستمرون في الأمل ضد كل الصعاب.

__________________________________________

بيتر هيتشنز كاتب عمود في لندن البريد يوم الاحد. انه بلوق في //hitchensblog.mailonsunday.co.uk

المحافظ الأمريكي ترحب الرسائل إلى المحرر.

إرسال رسائل إلى: البريد الإلكتروني المحمية

شاهد الفيديو: بكاء الجمهور المصري بعد خروج المنتخب من بطولة أمم أفريقيا (شهر فبراير 2020).

ترك تعليقك